Экспедиция Института археологии РАН во время археологических исследований обнаружила следы древнерусского поселения в зоне реконструкции Красного (Мариинского) моста в городе Орел. Новые данные и предыдущие исследования 1980-х — 2010-х гг. дают возможность предположить, что поселение, датируемое XI — первой половиной XIII века, располагалось в исторической части Орла: от участка возле современного Красного моста до стрелки при впадении реки Орлика в Оку.


Остатки постройки имеют следы сильного пожара по всей площади. Археологи собрали обширную коллекцию керамической посуды XI — первой половины XIII вв., железные ножи и черешковые наконечники стрел, рамка от пряжки и фрагмент подвески-топорика из цветного металла, а также шиферные утяжелители для ручного веретена (пряслица) и фрагменты стеклянных браслетов, которые были распространены на Руси в домонгольский период.


Благодаря раскопкам удалось проследить застройку участка в районе Красного моста вплоть до конца XVIII века. В XVI веке здесь появилась Орловская крепость с населенной территорией за пределами стен крепости, которая называлась посадом. Во время раскопок найден участок ранней городской стены посада протяженностью 18 метров, сгоревшего, вероятно, в конце XVII века.


Также на площади раскопа была обнаружена деревянная постройка размером 5×4 м, время бытования которой относится к XVIII веку. Здесь были найдены медные монеты разного номинала от 1730 до 1771 года выпуска, нательные крестики, пуговицы, запонки, фрагменты изразцов, кожаной обуви, стеклянной и керамической посуды. Постройка сгорела в конце XVIII века, а позже на ее месте установили столбы деревянного моста через Оку.


Археологи собрали более тысячи предметов из металла, кожи, дерева, бересты, стекла и более пятнадцати тысяч фрагментов керамической и стеклянной посуды. Среди них — крупные фрагменты двух стеклянных кувшинов, которые, вероятно, были изготовлены в середине XVIII века на Измайловском стеклодельном заводе. Один кувшин украшен многоцветной росписью с растительным орнаментом и изображением двуглавого орла, второй — с широкой ажурной горловиной — реконструирован практически полностью. Собрана большая коллекция монет от XVI до XVIII века.